Что такое тиннитус?

Тиннитус - это ощущение звука в ушах при отсутствии внешнего источника звука. В основном это ощущение описывается как звон в ушах, но звуки так же могут быть похожи на шипение, гул, щелканье или жужжание.
Хотя шум чувствуется в ушах, он возникает в нервных цепочках головного мозга, из-за чего мы начинаем слышать звуки. Пока точно неизвестно, что именно происходит в мозге и что создать иллюзию звука, которого на самом деле нет.
Согласно данным Института Хорошего Слуха, в США от шума в ушах страдает от 30 до 50 миллионов человек. У сорока двух процентов из них так же наблюдается потеря слуха, и многие из них даже не пытались решить эту проблему. В мире от шума в ушах страдает 250 миллионов человек.
«Многим пациентам врачи ошибочно говорят, что избавиться от шума в ушах невозможно, и что они просто должны научиться жить с этим,» - говорит Дженнифер Борн, директор отдела по связям с общественностью Американской Ассоциации Тиннитуса.
Хотя не существует лекарства, которое помогло бы избавиться от тиннитуса навсегда, есть множество способов, помогающих значительно уменьшить ощущение шума, звона или свиста в ушах. В современных слуховых аппаратах, специальных устройствах против тиннитуса, компьютерных программах, приложениях для мобильных телефонов есть звуковые терапевтические программы, которые уменьшают шум в ушах.
Недостаточный контроль
Для многих людей ушной шум – это раздражение, которое возникает спорадически. Для других  шум в ушах – серьезная проблема, которая мешает жить полноценной жизнью. По словам профессора Ричарда Тайлера из университета Айовы, самыми распространенными побочными эффектами тиннитуса являются эмоциональный стресс, потеря слуха, нарушение сна и проблемы с концентрацией внимания.
Ричард Тайлер говорит, что люди со средним нарушением слуха часто могут сами справиться со своей проблемой, например, если будут избегать некоторых социальных ситуаций или убеждать себя в том, что у них прекрасный слух. С шумом в ушах всё иначе. Опросы показывают, что 22 процента опрошенных описывают тиннитус как «выведение из строя» или близкое к этому состояние, почти 40 процентов говорят, что ощущают шум в ушах 80 процентов времени в день.
«Вы не можете это контролировать» - говорит он. «Люди понимают, что существуют слуховые аппараты, которые могли бы им помочь, но они не хотят их носить».
Физическая свобода
По словам Ричарда Тейлора, все слуховые аппараты помогают справиться с тиннитусом. Как только человек начинает носить слуховые аппараты, его коммуникативные навыки улучшаются. Это уменьшает напряжение при слушании, а учитывая то, что стресс – один из факторов, способствующих развитию тиннитуса, более спокойный образ жизни снижает побочные эффекты тиннитуса.
В некоторых слуховых аппаратах могут быть также установлены специальные звуковые программы, например Widex Zen, которая помогает расслабиться, и маскирует ушной шум. Когда такие программы активируются в слуховом аппарате, тоны усиливаются с учетом индивидуальной потери слуха пользователя. Пользователи могут сами выбирать, когда активировать программу, так что никто не заметит, что вы ее используете. Это помогает улучшить слух и снизить эффект тиннитуса.
Ричард Тайлер говорит, что слуховые аппараты часто считают дорогими устройствами, но возможность иметь лучше слух и меньше стресса делает стоимость слуховых аппаратов невероятно низкой. «К сожалению, мы редко говорим о том, что слух и коммуникация – это основные составляющие нашей жизни,» - продолжает он.
Интересно, что более половины людей с шумом в ушах не страдают нарушением слуха. Для них существуют различные варианты терапии, такие, как звуковые программы для МР3-плееров, компьютеров и смартфонов.
Эмоциональная свобода
Конечно, получить физическую свободу от тиннитуса – главная задача лечения, но одинаково важно справиться с такими эмоциональными последствиями, как нарушение сна, стресс и изоляция. Многие люди отмечают, что тиннитус влияет на проведение досуга, социальную жизнь, взаимоотношения с другими людьми или психическое здоровье. Каждый четвертый человек с шумом в ушах страдает от бессонницы.
Джемма Твитчен, аудиолог в организации по борьбе с нарушением слуха говорит, что группы поддержки очень помогают людям, так как там они знакомятся с другими людьми, которые испытывают похожие трудности и теперь могут научить их справится с этим недугом.
Слухопротезисты также могут проконсультировать по всем главным вопросам, за более детальной помощью можно обратиться к психологам и терапевтам.
Осознание проблемы
Тайлер говорит, что, хотя пока не существует лекарства от тиннитуса, сейчас этой проблеме уделяется больше внимания, чем 20 лет назад.
Такие знаменитости, как Уильям Шетнер и Крис Мартин из группы Coldplay  также привлеки внимание к этой проблеме, благодаря тому, что они публично рассказали о своей борьбе с тиннитусом, а национальные компании пытаются предупредить тиннитус, советуя людям уменьшать громкость в плеерах и использовать защиту от шума на концертах.
«Сейчас больше и больше людей получают образование в области лечения тиннитуса,» - говорит Тайлер. «А значит, больше и больше пациентов получают лечение, и сейчас доступно больше средств, что бы им помочь, чем было 10 лет назад».